柠檬问题(lemon’s problem)

柠檬问题(lemon’s problem),又称”柠檬原理”,此概念是经济学家乔治·阿克洛夫于1970年提出来的。

“柠檬”一词在美国俚语中表示“次品”,“柠檬问题”是信息不对称理论的重要组成部分。对信息不对称理论同样作出重要贡献的还有斯蒂格利茨和斯彭斯,这三位美国经济学家同时成为2001年度诺贝尔经济学奖的得主。

广义来说,“柠檬问题”包括以下基本观点:

①在次品市场上,交易双方对质量信息的获得是不对称的,卖者知道产品确切的真实质量,而买者却不知道产品的确切质量。

②交易活动的参与人(这里指卖方)可以利用这种信息的不对称性对买方进行欺骗,这就是“隐藏信息”和“隐藏行动”。

③隐藏信息将导致“逆向选择”。

柠檬问题的含义有二:

一是在交易中隐藏信息的一方对交易另一方利益产生损害;

二是市场的优胜劣汰机制发生扭曲,质量好的产品被挤出市场,而质量差的产品却留在市场,极端的情况是市场会逐步萎缩直到消失。

这是因为买者只愿意根据他所知道的平均质量来决定支付的价格,这个价格将使质量低的卖者愿意成交,质量高的卖者由于不能得到同质量相称的价格而退出市场。