资源的“稀缺”是经济学的前提条件

有一个人家里很穷,木碗是他唯一的财富,他每天拿着木碗到处流浪。有一天,他出海遇到了大风暴,被海水冲到一个小岛上。岛上的人们非常富有,没有人用木碗吃饭,他们看见这个穷人拿的木碗很新奇,于是就用一大口袋最好的钻石换走了木碗。

一个富翁知道了穷人的奇遇后,非常羡慕。于是他装了一船的山珍海味来到了穷人去过的小岛上。岛上的人接受了富翁送来的礼物后非常高兴,声称要把他最珍贵的东西送给他。结果富人拿到手里的居然是穷人的那个木碗。

钻石和木碗的故事表明,在钻石很少,而木碗到处都有的情况下,钻石的价格远远高于木碗,然而这个海岛却很特殊,钻石很多,却从没有见过木碗。因此,在这个岛上,木碗的价值远远高于钻石。

稀缺性的概念在整个经济理论中起着至关重要的作用,一些经济学家认为稀缺性是经济学存在的前提条件,所以往往用稀缺性来定义经济学。

人的需求是无限的,而资源总是有限的。满足这种欲望的物品,有的可以不付任何代价随意取得,比如阳光和空气。但绝大多数物品是不能随便获取的,这种有限的,为获取它必须付出某种代价的物品,称之为”经济物品”。

一方面人类对经济物品的欲望是无限的,另一方面用来满足人类欲望的经济物品却是有限的。相对于人类无穷的欲望而言,经济物品或生产这些经济物品的资源是不足的。这种获得人们所需物品上存在的自然限制叫“稀缺”,所以经济物品又称“稀缺物品”。

稀缺导致了竞争和选择,也就是说,稀缺性促进了社会的发展。想象一下,如果资源不是稀缺的,而是极大富足的,那么世界会完全变样。自然界中不会有优胜劣汰,不会有厮杀,每个生物都可以得到满足。人们不用工作,不用考虑衣食住行,不用考虑买车买房,因为土地是富足的,一切资源都是富足的。这样的世界就没有任何活力,就会变成一潭死水,最终毁灭。

资源的稀缺性是人类社会永恒的话题,经济学产生于稀缺性的存在,正因为资源稀缺,才需要经济学研究如何最有效最合理地配置资源,使人类的福利达到最大化。

曾经风靡一时的“饥饿营销”,是因为资源的稀缺(产力不足、供不应求);春运火车票一票难求,也是因为资源的稀缺(人多票有限);包括一些大城市的车牌摇号,也是利用了资源的稀缺原理,人们不得不通过其他途径获取资源(车牌号),如高价竞拍,这也就产生了经济效益。

由此可见,经济学中的稀缺性解释了我们生活中的许多现象。因为稀缺,所以产生需求,因为需求拉动经济增长;因为稀缺,我们必须不断学习进步,这样才有资本去竞争,才能适应这个社会,才会积极创造未来,推动社会进步。资源总是有限的,如果你想得到更多,就必须加倍努力,创造更大的价值!