各有所爱!什么最好吃?经济名词之“效用”

兔子和猫无意间争论起一个问题——世界上什么东西最好吃。

兔子抢先说:“世界上最好吃的东西就是萝卜,那股清香味儿,特别是秋天的萝卜,吃起来还甜滋滋的,我一想到就要流口水。”

猫不同意这个意见:“我认为世界上没有比鱼更好吃的东西了。你想想,那鲜嫩的肉、柔软的皮,吃起来又香又鲜。只有最幸福的动物,才懂得鱼是世界上独一无二的好东西。”

它们两个都坚持自己的意见,争论了好久,还是得不到解决,最后只好去找猴子来作公论。

猴子听了它们的意见后说:“你们俩都是十足的傻瓜,连世界上最好吃的东西都不知道。我告诉你们吧,世界上最好吃的东西是桃!”

兔子和猫听了直摇头,说:“我们以为你要说别的什么,没想到你会说桃,那玩意儿毛茸茸的,有什么好吃的?”

为什么会产生这样的差别呢?这就是效用的作用。

在经济学中,效用是用来衡量消费者从一组商品或服务之中获得的幸福抑或满足的尺度。有了这种衡量尺度,我们就可以在谈论效用的增加或者降低的时候有所参考,因此,我们在解释一种经济行为是否带来好处时有了衡量标准。

消费效用,是指消费者从商品和劳务的消费中获得的所有满足,例如人们在饥饿的时候会产生食欲,消费食品就可以使食欲得到满足。

虽然效用是心理满足程度,无法衡量,但我们可以从每个人的行为中“看”出效用来。比如一个消费者在买一本书之前,先要看一看它的内容,至少是目录、介绍、前言、后记之类,还要看一下它的定价,衡量一下是否值得买。若他对这本书的评价(即这本书对他的效用)小于定价,他是不会掏腰包的,只有等于或大于时才会买。每个人对这本书的评价(效用)不同,最终有人会买,有人不买。

经济学依赖一个基本的前提假定,即人们在做选择的时候倾向于选择在他们看来具有最高价值的那些商品和服务。正如俗话所说,萝卜白菜,各有所爱。有人喜欢抽烟,那么香烟对于他而言效用就很高,但对于一位不愿意闻烟味的女士来说,香烟就是效用很低甚至是负效用。很显然,在做决定的时候,烟民自然会把香烟视为至宝,而女士们可能更钟情于化妆品或者衣服之类的东西。

 

(来源:《每天学点实用经济学》-藤子;宋薇)