道德情感驱动下的日常经济学案例

为什么收银员多找了钱,人们往往愿意主动退还;可要是某件商品没被收费,却很少有人退呢?

在一次非正式调查中,90%以上的被调查者说,要是超市的收银员多找了20美元,他们愿意退给商店。可要是收银员忘了给一件价值20美元的灯罩收费,只有10%的受试者愿意退给商店。为什么人们在前一种情况下更愿意作出诚实的行为呢?

哲学家早就说过,人们做出诚实的行为,不仅是因为害怕受惩罚,还因为要受同情和愧疚等道德情感的推动。不管是留着多找的零钱还是没收费的灯罩,顾客都不用害怕受惩罚。然而,这两种不同的行为,可能会触发不同的道德情感。

如果顾客留下零钱,当天工作结束的时候,收银员的收银机上就会显示20美元的缺额,收银员只能自掏腰包补上。收银员的收入大多不高,想到要让这么一位刚跟自己当面接触过的人牺牲1/3的日薪,大多数顾客都会觉得不好意思。

可要是顾客不主动说出20美元的灯罩没被收费,结果不过是超市的年度利润少了这个数。跟该公司的总利润比起来,20美元微不足道,而且,它还将由顾客从没见过但想起来就觉得非常富裕的股东们分担。不管从哪种道德观来看,这些事实都不是留下灯罩的正当理由。但它们的确有助于解释,为什么多找了零钱时,顾客更容易在道德情感的驱使下做出诚实行为。

((布拉德利·斯坦扎克)来源:《牛奶可乐经济学》)