关于理性选择和沉没成本

经济学家理查德·泰勒认为,人们一般都有着放不下沉没成本的倾向。

请想像你用600美元买了一双时髦鞋,发现它太紧。把脚硬塞进去后稍微好些,可仍然很不舒服。你是会继续穿这双鞋,还是把它送人?要是这双鞋不是你自己买的,而是别人送的,你的回答会有什么不同吗?

按照理性选择模型,鞋子是你买的还是别人送的无关紧要。不管怎么说,你现在是它的主人,唯一的问题应该是这双鞋给你双脚带来的不适感是否严重到让你没法继续穿它。两种情况下,人们放弃这双鞋的可能性应当是一样的。与此预测相反的是,人们说,要是鞋子是别人送的,他们更可能放弃它。自掏腰包的600美元显然使得不少人决定容忍鞋子带来的不适感。

再看一个沉没成本的例子。

假设你花40美元购买了今晚篮球比赛的门票,赛场在离家以北60公里的地方。突然,天空下起了大雪,往北的道路虽说还走得通,但很难走。你还会去看比赛吗?要是票不是你自己买的,而是别人免费送给你的,你的回答会有所不同吗?

泰勒发现,大多数自掏腰包买票的人还是会去看比赛,而拿到免费赠票的人则宁愿待在家里。当然,按照理性选择模型,两种情况下的决定应该是一样的。如果你觉得观看比赛给你带来的愉悦超过了开车带来的麻烦,你就应该去,反之则该待在家里。在这一成本效益计算中,没有任何因素跟你如何得到门票相关。

(来源:罗伯特弗兰克《牛奶可乐经济学》)