经济学的理想实验 – – 完全竞争市场

读过中学的人都知道牛顿第一定律:“一切物体在不受任何外力作用的情况下,总保持匀速直线运动状态或静止状态。”

如果还有些印象,也许能想起这样一个实验:让一个小球从一个斜面上由静止状态滚动下来,并爬上另一个斜面,假设没有摩擦力,它就会上升到原来的高度。如果逐渐减小第二个斜面的倾角,并使它最终成为水平面,小球就会沿着这个平面以均匀的速度一直运动下去。而且在最后,物理老师还会来一笔“画龙点睛”:这是伽利略的“理想实验”,因为在现实中无法彻底消除摩擦力,所以是无法做到的,但是这种“理想实验”的方法却非常重要,因为它忽略了次要,抓住了关键。

在经济学中,也有类似物理的“理想实验”。在这里,我们就要提到“完全竞争市场”。严格地说,这种市场是一种“理想市场”,在现实中是不存在的。

完全竞争市场,又称纯粹竞争市场,是指一种购买者和销售者的买卖行为对市场价格没有任何影响的市场结构。它的特点主要有四个:

一、市场上有无数的买者和卖者;

二、同一种产品都是同质的,没有差别;

三、市场资源是完全自由流通的;

四、所有人都掌握着关于市场的全部信息。

为了便于理解,我们对这四个特征作一些补充说明。既然市场上有大量的需求者和供给者,那么其中任何一个人买与不买,或卖与不卖,都不会对整个商品市场的价格产生影响;既然产品都是一样的,那么对消费者来说,购买任何一家厂商的商品都是一样的;既然信息是非常充分的,那么也就排除了由于信息不畅可能产生的市场同时存在几种价格的情况,价格只能是一种,否则顾客当然会去挑最便宜的商品。

在这样的完全竞争市场里,商品的价格将彻底地由市场供给和需求决定,并且,每一种商品都会在最后形成一种均衡价格,也就是当市场供需相等时的价格。

伽利略的理想实验固然无法完全付诸实施,但还是可以利用小球和木板进行相对的模仿。完全竞争市场也是如此,我们可以在现实中找到和其相似的市场来。比如鸡蛋市场,我们用完全竞争市场的四个特征来进行分析。

如果多逛逛农贸市场,你很快就会发现,作为生活必备食品,几乎家家户户都要提个袋子或篮子去买鸡蛋,而且,卖鸡蛋的摊位也实在是很多。如果我们“理想”一下,就可以认为鸡蛋市场上有无数的买者和卖者。每个摊点的鸡蛋都大同小异,只要不是碎的、坏的,一般没有人会去较真,硬要比较不同摊位的鸡蛋有什么区别,否则,那就真成了“鸡蛋里挑骨头”了。所以,可以看做所有的鸡蛋完全同质。

至于完全竞争市场的其他两个特征,我们可以看到买方和卖方都能自由选择进入还是退出(也就是鸡蛋买卖完全自由 ),至于鸡蛋市场的信息,并没有多少值得掌握,所以也可以看做人们全部了解相关信息。在这个鸡蛋市场里,各个摊位的价格都一样,而且是由供需决定的均衡价格。通过鸡蛋市场,我们可以更形象地理解完全竞争市场——实际上,大多数农产品市场基本上都和完全竞争市场近似。

那么,这里还有问题,在完全竞争市场或者近似的市场里,因为同质同价,卖方究竟怎样才能赚取更多的利润呢?难道只能靠运气的青睐吗?

的确,在这样的市场里,卖方完全受到市场支配,竞争激烈,在产品完全相同的情况下,卖方就不得不在降低成本上大做文章(比如降低运费、减少商业开支等)。除此,卖主还要进行价格外的营销竞争,比如要热情周到地服务,把鸡蛋装进盒子便于顾客提携,给鸡蛋贴上商标等,都可以吸引更多的顾客。

我们已经知道,现实中并不存在着真正意义上的完全竞争市场。但是就像伽利略的理想实验一样,现实中能否实现不重要,重要的是有了这种完全竞争市场的模型,并对之进行分析,我们就有了一把尺子,一面镜子,就可以很好地加深对非完全竞争市场的理解。

(来源:《每天学点儿经济学》)