饼干?还是方便面?- – 生产可能性边界

一家食品公司同时生产饼干和方便面两种产品。临近年末,公司开始制订明年上半年的生产计划,该怎样筹划呢?

我们知道,公司的资源(如工人、机器、厂房、资金等)是有限的,怎么有效地利用这些资源生产,使得公司取得最大赢利是问题的关键。如果调动所有资源,单去生产饼干或者方便面,各自都会有一个最大的生产值。但是,公司不可能光去生产一种物品,而忽略另一种物品,饼干和方便面都有各自的市场,放弃任何一种产品,公司都会失去订单。因此,管理者们商讨的核心就是怎么确定饼干和方便面之间的产量关系。

类似这样的情况在现代企业中是经常见到的。在经济学上,这涉及“生产可能性边界”的概念。“生产可能性边界”是指在可投入资源数量既定的条件下,一个经济体所能得到的最大产量。如果企业的生产在这一边界内,则说明尚未达到有效生产;但是如果超过这一边界,则意味着目标会超过企业的生产能力,是难以达到的。作为一种理论模型,为了便于研究,生产可能性边界需要事先假定三个基本条件:

1、资源不变。即所有资源投入的数量和质量在整个生产期闻不变。

2、资源得以充分利用,从而得到最大产量。

3、在生产中,技术水平保持不变。

我们以该食品公司为例,它此刻面临着怎样分配其相对稀缺的经济资源问题。用既定的经济资源和生产技术,多生产饼干就必然减少生产方便面;反之亦然。假定全部经济资源用来生产饼干,可生产15个数量单位;全部用来生产方便面,可生产10个数量单位。不难理解,在这两个极端之间,还存在着各种生产可能性,即将生产资源的用途进行转化,会使两种产品的数量此消波长。

食品厂作为一个企业,属于微观经济主体,将其所拥有的经济资源在不同用途间进行分配时,借助生产可能性边界,可以帮助其最有效率地实现目标。微观经济主体中,除了企业,还有家庭和个人。实际上,即使对于一个高中生,生产可能性边界也同样适用。对他而言,生产就是“学习 ”,资源就是“时间”,但他不会将有限的时间全部用于学习 物理,也不会将时间全部用于学习 英语,像这种“极端的生产”对于他来说都是不利的。他必须根据自己的实际情况设计出一个最有效率的时间安排,这也可以看做“生产可能性边界”。当然,因为学习技巧一般是在不断提高的,所以他的可能性边界也会随之变化,但“万变不离其宗”,其原理与企业生产是一样的。

资源配置不仅是微观经济学的主要研究任务,同时,对宏观经济学也有着重要的价值。对于社会而言,如果生产处于可能性边界以内,则表示社会未能充分、有效地利用资源,社会往往就存在着失业;而当社会使用了这部分资源,不仅可以解决就业问题,还可以得到更多的产品。在20世纪30年代时,处于经济大萧条时期的西方国家就普遍存在这种情况。大量煤炭销不出去,大批牛奶倒入江河,而工人们纷纷失业,社会资源严重浪费。另外,当经济缺乏效率时,也会造成生产处于可能性边界以内。比如我国1958年的“大跃进”,以及“文化大革命”时期。而要使社会处在生产可能性边界上,就必须充分利用现有的经济资源。现在,我国经济建设正处于高速发展之中,生产可能性边界对于充分发挥企业运营效率,有着更为重要的意义。

(来源:《每天学点儿经济学》)