随机事件,有些事未必有因果联系

经济学里有一个词,随机,表示有些事情是无缘无故地发生的,其实古人对这个事情不这么看,他们认为一切事物都是有因果的,甚至可能都是有目的的。

人们曾经认为世界像一个钟表一样精确地运行,但现实世界不是钟表,它充满不可控的偶然。

严格地说,有些事情的发生,跟之前发生的任何事情都可以没有因果关系。无论我们怎么做,都不能让它一定发生,也不能让它一定不发生。

一个人考上了好大学,人们会说这是他努力的结果;一个人事业有成,人们会说这是他努力工作的结果。可如果一个人买彩票中了大奖,这又是为什么呢?

答案是没有任何原因,这完全是一个随机事件。总会有人买彩票中奖,而彩票中奖,跟他是不是好人,他在之前买过多少彩票,他是否关注号码走势,没有任何关系。

若一个人总是买彩票,他中奖的概率会比别人大点?的确,他一生中中一次奖的概率比那些只是偶然买一次彩票的人要大。但当他跟上千万个人一起面对一次开奖的时候,他不具备任何优势。之前所有的努力,对他在这次开奖中的运气没有任何帮助。

一个此前没有买过彩票的人,完全有可能,跟他一样的机会,在某一次开奖中把最高奖金拿走。中奖,既不是他个人努力的结果,也不是“上天”对他有所“垂青”;不中,也不等于任何人与他做对。这就是“随机”,你没有任何办法左右结果。

但大多数事情并不是完全的随机事件,偶然和必然结合在一起,就没那么容易理解了。人们经常错误的理解偶然,总想用必然去解释偶然。

体育比赛是最典型的例子,球队赢了球,人人有功,专家帮着分析取胜之道;输了球,人人有责,里里外外都要进行反思,甚至能上升到国民素质的层次。

但比赛其实是充满偶然的事件,你所能做的就是尽可能争取胜利。哪怕准备的再好,总有一些因素是不确定的,也就是我们常说的运气。很少有人把输球或赢球的原因归结于运气,人们被随机性所迷惑,狂喜狂怒从不淡定,甚至不惜人身攻击。

实际上,现代职业化竞技体育中,参赛者之间的实力差距并不是天壤之别,决定比赛结果的偶然因素很大。强队也可能输给弱队,这是现代体育的重要特征,也是魅力所在。若强队一定胜利,比赛还有什么悬念?因此偶然因素不值得较真,只要输少赢多依然还是强队。

理解随机性,就知道很多事情发生就发生了,没有太大可供解读的意义。我们不能从这件事获得什么教训,不值得较真,甚至不值得采取行动。

比如,再完美的交通工具也不可能百分百安全,我们会因为极小的事故概率不坐飞机吗?我们只需要确定事故概率比其他旅行方式小就可以了,这是概率的问题。