三个故事诠释什么是契约精神

契约,原本指交易,但契约精神更多反映在一诺千金,说到做到,诚实守信的精神本质。

故事1:一个孩子的故事

在美国纽约的哈德逊河畔,离美国第18届总统格兰特陵墓的不远处,有一座孩子的坟墓。在墓旁的一块木牌上,记载着这样一个故事:1797年7月15日,一个年仅5岁的孩子不幸坠崖身亡,孩子的父母悲痛欲绝,便在落崖处给孩子修建了一座坟墓。

后因家道衰落,这位父亲不得不转让这片土地,他对新主人提了一个特殊要求,就是把孩子的坟墓作为土地的一部分永远保留。

新主人同意了这个条件,并把它写进了契约。100年过去了,这片土地辗转经手了许多次,但孩子的坟墓仍然留在那里。

1897年,这片土地被选为总统格兰特将军的陵园,而孩子的坟墓依然被完整地保留下来,成了格兰特的“邻居”。

又100年过去了,1997年7月,格兰特将军陵墓建成100周年时,当时的纽约市长来到这里,在缅怀格兰特将军的同时,重新修整了孩子的坟墓,并亲自撰写了孩子墓地的故事,让它世世代代流传下去。

那份延续了200多年的契约揭示了一个简单的道理:承诺了,就一定要做到。

故事二:一个老太太的故事

1935年的冬天,是美国经济最萧条的一段日子。这天,纽约市贫民区内的法庭上,正在开庭审理一个案子。

站在被告席上的是一个年近六旬的老太太。她衣衫破旧,满面愁容。愁苦中更多的是羞愧的神情。她因偷盗面包房内的面包而被面包房的老板告上法庭。

法官问道:“被告人,你确实偷了面包房的面包吗?”

老太太低着头,嗫嚅地回答:“是的,法官大人,我确实偷了。”

法官又问:“你偷面包的动机是什么,是因为饥饿吗?”

“是的。” 老太太抬起头,两眼看着法官,说道:“我是饥饿,但我更需要面包来喂养我那三个失去父母的孙子,他们已经几天没吃东西了。我不能眼睁睁地看着他们饿死。他们还是一些孩子呀!”

听了老太太的话,旁听席上响起阵阵低声议论。

法官敲了一下木槌,严肃地说道:“肃静。下面宣布判决?” 说着,法官把脸转向老太太,“被告人,我必须秉公办事,执行法律。你有两种选择:处以10美元的罚款或者是10天的拘役?”

老太太一脸痛苦和悔过的表情,她面对法官,为难地说:“法官大人,我犯了法,愿意接受处罚。如果我有10美元,我就不会去偷面包。我愿意拘役10天,可我那三个小孙子谁来照顾呢?”

这时候,从旁听席上站起一个四十多岁的男人,他向老太太鞠了一躬,说道:“请您接受10美元的判决。” 说着,他转身面向旁听席上的其他人,摘下帽子,掏出10美元,放了进去,说道:“各位,我是纽约市长拉瓜地亚,现在,请诸位每人交50美分的罚金,这是为我们的冷漠付费,以处罚我们生活在一个要老祖母去偷面包来喂养孙子的城市。”

法庭上,所有人都惊讶着,瞪大眼睛望着市长拉瓜地亚。一阵寂静后,所有旁听席的人都默默起立,每个人都认真地拿出了50美分,放到市长的帽子里,连法官也不例外。

按理说,一个老妇人偷窃面包被罚款,与外人何干?拉瓜地亚说得明白——为我们的冷漠付费。

人和人之间并非孤立无关,人来到这世间,作为社会的动物,是订有契约的:物质利益的来往,有法律的契约;行为生活的交往,有精神的契约。

故事三:一个牧师的故事

有一位名叫马丁·尼莫拉的德国新教牧师,他在美国波士顿犹太人屠杀纪念碑上铭刻了一首短诗:

在德国,起初他们追杀共产主义者,我没有说话,因为我不是共产主义者;接着他们追杀犹太人,我没有说话,因为我不是犹太人;后来他们追杀工会成员,我没有说话,因为我是新教教徒;最后他们奔我而来,再也没有人站出来为我说话了。

人生在世,谁都有可能遭遇危难和困境,谁都有可能成为弱者,如果我们在别人危急的时候不援手,谁能担保自己不会吞咽孤立无援的苦果?

善,并不仅仅是一种与冷漠、奸诈、残忍、自私自利相对的一种品质,还是一种精神的契约。

人心只有向善,才能被阳光照耀,所以善的契约才在世界普遍存在。懂得珍惜这种契约的人是高贵的,懂得为冷漠付费的人是明智的。