为解决贫穷问题操碎了心,2019年诺贝尔经济学奖

2019年的诺贝尔经济学奖奖项,颁给了三位“在减轻全球贫困方面(有)实验性做法”的获奖者:来自麻省理工学院福特基金会的国际经济学教授阿比吉特·巴纳吉(Abhijit Banerjee)、来自麻省理工学院担任发展经济学教授的埃丝特·迪弗洛(Esther Duflo)和来自哈佛大学的教授迈克尔·克雷默(Michael Kremer)。

其中来自麻省理工的两位教授还是夫妇,历史上诺贝尔物理学奖、化学奖、生理学或医学奖都曾有夫妇入选,最有名的当属居里夫妇。对经济学奖来说,夫妇入选还是头一回。

他们研究的是人类面临的最紧迫的问题之一,减少各种形式的全球贫困。

何消除全球贫困?他们将问题划分为更小领域的、更易于管理的问题。例如,什么是用于改善教育成果或儿童健康的最有效干预措施?他们发现,通过在受影响最大的群体中进行精心设计的实验,是最好的研究方法。

二十年来,他们基于实验的新方法改变了发展经济学,这个学科重视研究穷人和落后国家的发展问题,力图给贫困问题找到方案,而这如今已成为一个蓬勃发展的研究领域。

穷人往往缺乏必要的医疗和卫生知识,往往要等到病发展到一定程度之后才去看医生。这种重视治疗轻预防的态度,让很多穷人不但经济更加紧张,身体也饱受摧残。

穷人往往收入不稳定,又无法从银行获得周转的资金,所以更加依赖于那些高息小额贷款,而小额贷款让他们承受更高的风险。

穷人往往缺乏必要的信息,难以做出正确的决策,穷人也经常因为生存而背负了太多的责任,导致无法做出最优的决策。

如果政府不能拥有全新的视角来了解贫困,就很难从政策的角度来减轻贫困,并且最终战胜贫困。